adaptación

Cambio físico o de comportamiento, que se presenta a lo largo de generaciones, el cual le hace posible a una especie aprovechar un ambiente diferente. Por ejemplo, las membranas para planear les permiten a las ardillas voladoras deslizarse de un árbol a otro de manera más eficiente, si se compara con las otras ardillas.

adormecimiento

Estado de inactividad. Algunos mamíferos no hibernan pero entran a un estado de adormecimiento en climas muy fríos, como mecanismo para conservar la energía.

aleta caudal

Cualquiera de las dos mitades de la cola, aplanadas horizontalmente, de la ballena.

aleta dorsal

Aleta en el lomo de ciertos cetáceos.

alopátrico

Vivir en diferentes áreas. Las especies son alopátricas cuando sus regiones no se traslapan.

altricial

Nacer en un estado poco desarrollado y por consiguiente ser dependiente; lo opuesto a precoz

anchura

De un delfín, el área de la boca cuando está abierta al momento en que se alimenta; algunas veces lo llaman “anchura libre”.

anfípodo

Familia de pequeños crustáceos algunas veces llamados “pulgas de arena” aunque no tienen ninguna relaciona con las pulgas.

anillado

Estructura o segmento en forma de anillo.

arborícola o arbóreo

Adaptado a vivir en los árboles (ver terrestre); perteneciente o relativo al árbol.

arco zigomático

Pómulo.

Artiodactyla

Orden de mamíferos ungulados cuyas patas terminan en dedos, siendo éstos siempre un número par. Los artiodáctilos, originarios de América del Norte, incluyen a ovejas, cabras, berrendos, bisontes, pecaríes y ciervos. Los artiodáctilos se apoyan sobre la punta de los dedos que terminan en gruesas pezuñas, pueden tener dos o cuatro dedos en cada pata. (ver Perissodactyla)

Arvicolino

Se refiere a la subfamilia de roedores Arvicolinae, que incluye a ratones, ratas y ratas almizcleras.

autóctono

Nativo de, originario y oriundo de, un área. 

baculum

Os penis o hueso del pene

badén

Zanja o depresión que forma en el terreno el paso de las aguas de lluvia.

bajo riesgo

Una especie u otro grupo taxonómico que ha sido evaluado pero que no enfrenta riesgo de extinción en su estado silvestre (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales) (ver UICN).

basural

Montón de estiércol o montón de basura.

baubellum

Os clitoris o hueso del clítoris

blastocisto

Etapa temprana en el desarrollo del embrión, cuando las células todavía no están diferenciadas en órganos. 

calcar

Hueso calcáneo cartilaginoso del tobillo; quilla calcar (en un murciélago) es un crecimiento en forma de crestas en la parte calcariforme que facilita la adherencia del músculo y ayuda a soportar la membrana interfemoral.

capa lagrimal

Reborde de hueso abajo de la cuenca del ojo.

capelán

Peces de la familia Osmeridae como Mallotus villosus, Osmerus mordax mordax o Trisopterus minutus.

cariotipo

El tamaño, la forma y el número del par de cromosomas característico de una especie o subespecie.

Carnivora

Los mamíferos de América del Norte que pertenecen al Orden Carnivora incluyen a miembros de la familia de los cánidos, felinos, osos, comadrejas, zorrillos y mapaches; así como de las focas, lobos marinos y morsas. Estos mamíferos están adaptados para comer carne, aunque no todas las especies se alimentan de carne. Por ejemplo, los osos polares son completamente carnívoros, sólo comen carne, mientras que los osos negros comen una variedad de productos alimenticios, incluyendo insectos y fruta.

carnívoro

Mamífero clasificado dentro del Orden Carnivora, o cualquier individuo o grupo que coma carne. Muchos organismos que no están dentro del Orden Carnivora son carnívoros, éstos incluyen a algunos primates, murciélagos, pájaros e incluso a plantas. 

carnívoros

Que se alimenta de carne. (ver carnívoro)

carroña

Carne muerta o en descomposición. 

carst

Se refiere a áreas con cuevas de piedra caliza.

casi amenazada

Una especie u otro grupo taxonómico se determina como casi amenazada cuando es probable que entre, en un futuro cercano, en la categoría de peligro crítico, amenazada o vulnerable. (ver UICN, extinto y Lista Roja)

cavador

Que vive bajo tierra, o adaptado para construir madrigueras o para excavar. Las manos, los pies y las garras grandes del armadillo nueve bandas (Dasypus novemcinctus) y las proyecciones óseas en el codo y en el talón, son adaptaciones que lo convierten en un constructor de madrigueras poderoso y eficiente.

celo

Periodo de excitación sexual de los machos de algunas especies.

Cetacea

Orden de mamíferos que incluye a ballenas, delfines y marsopas, animales completamente acuáticos que viven durante toda su vida en el agua, incluso pueden parir y amamantar a sus crías bajo el agua.

cetáceo

Miembro del Orden Cetacea.

chaparral

Tipo de vegetación densa, baja y matosa.

Chiroptera

Orden de mamíferos que incluye a los murciélagos, los únicos mamíferos que han evolucionado y desarrollado el poder de volar.

CITES

Convenio sobre el Comercio de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. El Apéndice I incluye a las especies amenazadas de extinción que están o pueden estar afectadas por el comercio; el Apéndice II incluye a especies que no están necesariamente amenazadas de extinción pero que podrían llegar a estarlo a menos que se controle estrictamente su comercio; también incluye a especies no amenazadas que tienen que estar sujetas a reglamentos a fin de controlar a las especies amenazadas; y en el Apéndice III figuran las especies incluidas a solicitud de una Parte que ya reglamenta dentro de su jurisdicción el comercio de dicha especie con el propósito de prevenir y restringir su explotación y para lo cual necesita la cooperación de las otras Partes para poder así controlar el comercio.

clasificación

Hace alrededor de 250 años, Carolus Linnaeus, científico sueco, ideó un sistema para clasificar a los seres vivos, el cual se sigue usando en la actualidad. Cuando una nueva especie se describe científicamente, se coloca en un Orden, una Familia y un Género y se le otorga un nombre científico constituido por dos partes. Este nombre científico incluye el género y un epíteto específico que nombra a esa especie. Por ejemplo, el lobo gris se denomina Canis lupus y el coyote es Canis latrans. En latín, “canis” significa perro, “lupus” significa lobo y “latrans” significa ladrar o aullar.

coludos

Lémures voladores. Este Orden de mamíferos (Dermoptera) del sureste Asiático está representada por una sola familia (Cynocephalidae). Los lémures voladores no son lémures y en realidad no vuelan; sino que planean, lanzándose de un árbol alto o de otra posición elevada como lo hacen las ardillas voladoras.

columna de agua

Se usa para describir un corte vertical que atraviesa el océano, hace referencia a las profundidades específicas en las cuales las ballenas se alimentan.

competencia espermática

Teoría que en algunas especies, la competencia entre los machos ocurre a nivel de la fertilización. En estas especies, las hembras se cruzan con múltiples machos y los machos tienen los testículos muy grandes en proporción a su cuerpo.

congéneres

Especies que son miembros del mismo género

copépodos

Familia de pequeños crustáceos sumamente abundantes. 

coprofagia

Ingesta de materia fecal.

cornamenta

Los miembros de la familia de los venados desarrollan cornamenta en la cabeza cada año. La cornamenta está formada de hueso, es ramificada y la mudan después del periodo de apareamiento. En la mayoría de las especies, sólo los machos portan la cornamenta. (ver cuernos

crepuscular

Activo durante el alba y el crepúsculo. (ver diurno y nocturno

cresta sagital

Estructura ósea en la parte superior de la caja craneal, lo que facilita la inserción del músculo.

Cretáceo

Periodo geológico que data de hace 135 a 65 millones de años.

cuenca alcalina

Área sumida de tierra en donde el suelo está fuertemente impregnado de sustancias alcalinas, las cuales destruyen la vegetación. 

cuernos

Los cuernos están formados del mismo material que el pelo, las garras y las pezuñas, además están permanentemente adheridos a la cabeza. En muchas especies, tanto los machos como las hembras tienen cuernos, aunque en muchas de ellas los cuernos del macho son mucho más largos y pesados. (Ver también cornamenta)

cursorípedo

Desplazarse corriendo. Los lobos y los ciervos son fuertemente cursorípedos.

cúspide

Proyección puntiaguda o redonda en la superficie de mascar de un diente.  

deficiencia en la información

Una especie u otro grupo taxonómico al cual no se le puede evaluar el riesgo de extinción que corre en estado silvestre debido a que no existe suficiente información acerca de su distribución o el estado que presenta su población. (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales) (ver UICN, Amenazadas).

desarrollo tardío

Después de la fertilización, el blastocisto se implanta en la pared uterina, pero después deja de dividirse o se divide lentamente durante un tiempo.

dicotómico

Dividido en dos partes o clasificaciones. 

Didelphimorphia

Orden de los mamíferos marsupiales nativos de América. El tlacuache norteño (Didelphis virginianus) es el único marsupial que se localiza en América del Norte. (ver "marsupiales")

dimorfismo

Tener dos formas; el dimorfismo sexual puede referirse al tamaño o cualquier otra diferencia entre los machos y las hembras. 

dimorfismo sexual

Condición en que los machos y las hembras de una especie se diferencian entre sí. En algunas especies, como el león marino de California (Zalophus californicus) y el borrego cimarrón (Ovis canadensis), los machos son más grandes y más pesados que las hembras. Los alces machos (Alces alces) tienen cuernos inmenso mientras que las hembras no tienen.

distal

Hacia la parte abierta o libre de una estructura; dícese de lo que está mas distante de la línea media del organismo; lo opuesto a proximal.

distribución

Área donde se sabe que vive una especie, aunque puede ser que no se encuentre dondequiera dentro del área que se muestra como su distribución.

diurnos

Activos durante las horas de la luz del día (ver nocturnos y crepusculares)

dorsal

Las partes superiores de un animal; sobre, en o cerca del lomo o parte superior.

dorso

El lomo.

ecolocalización

Sistema de sonidos de alta frecuencia y de ecos que usan la mayoría de los murciélagos y algunos insectívoros y cetáceos para navegar y localizar a sus presas.

ecotono

Zona de transición entre dos comunidades ecológicas.

ectoparásitos

Parásitos que viven en la parte externa del cuerpo de su huésped.

Edad de los Dinosaurios

Periodo de más de 150 millones de años (abarca los periodos geológicos del Triásico, Jurásico y Cretáceo) durante el cual los dinosaurios eran los animales dominantes y los mamíferos sólo estaban empezando a evolucionar.

Edad de los Mamíferos

Era que se inició hace 65 millones de años, después de la extinción de los dinosaurios, durante la cual los mamíferos evolucionaron y florecieron. 

electroforesis

Técnica de laboratorio que se usa en la rama de la Bioquímica para estudiar las diferencias en estructura proteica de distintas especies.

Elefantes

Orden (Proboscidea) contiene dos géneros, los elefantes africanos (Loxodonta africana y L. cyclotis) y los elefantes asiáticos (Elephus maximus). Las dos especies africanas son: el elefante de la sabana y el elefante de bosque, respectivamente.

embarazo durante la lactancia

Embarazo que ocurre mientras la hembra todavía está amamantando a una cría que nació anteriormente.

en peligro

Una especie u otro grupo taxonómico que enfrenta, en un futuro cercano, un riesgo muy alto de extinción en estado silvestre. (ver UICN, extinto y Lista Roja)

en peligro crítico

Una especie u otro grupo taxonómico que enfrenta un riesgo extremadamente alto de extinción en estado silvestre. (ver UICN, extinto y Lista Roja)

endémico

Nativo de, que prevalece en, o restringido a una cierta área geográfica.

endoparásitos

Parásitos que viven dentro del cuerpo de su huésped.

enigmático

Escondido.

época de brama

Ver celo.

ericáceo

Relativo a las plantas de la familia de las ericáceas, que incluyen a las azaleas, los rododendros, las kalmias, entre otros géneros más.

escaladoras

Adaptado a o ser capaz de trepar.

esclavina

En las ballenas, es una marca distintiva de color, que éstas tienen, atrás de la cabeza y a lo largo de los hombros.

esclerófilas

Se refiere a plantas con hojas duras.

especialista en Taxonomía

Científico que estudia la clasificación de los organismos. (ver taxonomía)

especie

Un grupo de organismos que juntos forman una población de crianza única. Por lo general, ningún individuo de esa población puede procrear con miembros de otra especie. (ver género, familia, Jerarquía de Linnaean).

espermatogénesis

La producción y el desarrollo de los espermatozoides.

espiar

Comportamiento en el cual la ballena, de forma deliberada, saca la cabeza del nivel del mar, supuestamente para observar a sus alrededores.

espícula

Masa puntiaguda, dura y pequeña.

esternón aquillado

Hueso del pecho que tiene una saliente a lo largo del centro, en forma de quilla de barco.

estro

Periodo en que la hembra acepta aparearse. Una hembra en estro es portadora de un óvulo u óvulos listos para ser fertilizados. La frecuencia con la cual las hembras de una especie entran en estro se conoce como ciclo de celo. Existen animales que presentan ciclos de estro más de una vez al año. Otros sólo entran en estro una vez al año. En algunas especies, las hembras entran en estro inmediatamente después de parir. Esto se conoce como estro post- parto.

estro inducido

Estro provocado por un factor externo.

estro postparto

Ver estro.

Euphausiids

Zooplancton pequeño en forma de camarón que se conoce comúnmente como krill, nombre genérico que se le da al Orden de los Euphausiaceae.

evolución convergente

La evolución de características similares, como adaptaciones de formas de vida similares, por especies de linajes muy diferentes.

extinto

Una especie u otro grupo taxonómico que se considera extinto cuando no existe ninguna duda de que el último individuo haya muerto. Esto lo determina la UICN sólo después de realizar investigaciones exhaustivas en el hábitat conocido o supuesto, a diferentes épocas del año, en toda la región histórica. (ver UICN y Lista Roja)

extinto en estado silvestre

Una especie u otro grupo taxonómico se determina como extinto en estado silvestre (por la UICN) cuando no hay evidencia de que todavía existe en su hábitat natural, aunque algunos individuos sobrevivan en cautiverio, en cultivo o como población naturalizada (o poblaciones) fuera de su área de distribución anterior. (ver UICN, extinto y Lista Roja)

falcado

Encorvado (en forma de hoz).

familia

Ver clasificación.

feromonas

Compuestos químicos odoríferos que se usan para atraer a una pareja.

Filostómidos

Se refiere a una familia de murciélagos, los Phyllostomidae, o murciélagos de nariz foliforme.

fisípedos

Término general que hace referencia a los miembros terrestres del Orden Carnívora. 

folífagos

Que come hojas.

folívoro

Ver folívoros.

folívoros

Animales que se alimentan de hojas.

foramen

Orificio o apertura en un hueso.

foramina

Orificios o aperturas en un hueso.

fosco

De color gris oscuro con tonos café.

friable

Que se desmenuza fácilmente.

frugífago

Que come fruta. Los murciélagos que comen fruta, como por ejemplo el murciélago frugívoro de Jamaica (Artibeus jamaicensis) tiene premolares y molares con superficies planas relativamente grandes para magullar y aplastar las frutas que son suaves.

frugívoro

Ver frugívoros.

frugívoros

Que come fruta. Muchos mamíferos, de osos negros hasta murciélagos, comen frutas como parte de su dieta.

género

Ver clasificación.

glumas

En botánica, el hollejo o brácteas en el eje de la espiguilla de los granos y los pastos.

granívoro

Que se alimenta de semillas o granos.

granívoros

Ver granívoro.

grasa café

Un tipo de grasa poco usual que se encuentra exclusivamente en animales que hibernan.

grupo taxonómico

Una de las categorías que se utilizan en la clasificación, como Orden, Familia, Género o Especie. (ver clasificación, taxonomía).

hallus

El dígito interior del pie.

halófila

Planta que crece en suelo impregnado de sal.

harén

Un grupo de hembras controladas por un macho con fines de apareamiento.

hayuco

Cosechas que incluyen a la nuez del árbol de la haya, a las bellotas, a las castañas, etc.

herbívoro

Que se alimenta de plantas.

herbívoros

Ver herbívoro.

hibernáculo

El refugio de un animal que hiberna.

hibernáculos

El refugio de un animal que hiberna

hibernar

Pasar el invierno en estado de letargo. (ver veraneo

hoja nasal

Doblez membranoso de piel, delgado y ancho, en la nariz de muchas especies de murciélagos.

Holártico

Todo el Ártico, incluyendo las regiones del Neoártico (el Ártico y las zonas templadas del norte de América del Norte) y las regiones del Paleártico (Euroasia).

hongos hipogeos

Hongos que se desarrollan bajo tierra.

huesos mastoides

Ver protuberancia ósea.

Hyracoidea

Hiráceos y conejillos de Indias, un Orden de mamíferos pequeños que consiste en una sola familia (Procaviidae), de África y del Medio Oriente.

implantación tardía

El óvulo fertilizado se desarrolla únicamente hasta un estado temprano del blastocisto y después se retiene en el útero en estado latente sin que se implante en la pared uterina durante un tiempo.

inguinal

Que pertenece a, o localizado en, o cerca de, la ingle.

insectífago

Que come insectos. Los dientes altos y puntiagudos de Artibeus phaeotis, el murciélago frugívoro pigmeo, sugieren que su dieta incluye una cantidad considerable de insectos. En muchos insectos el exoesqueleto puede ser muy duro y difícil de reducir a un tamaño adecuado para tragar sin la ayuda de dientes perforadores y cortantes bien desarrollados.

Insectivora

Orden de mamíferos pequeños que se alimentan principalmente de insectos, que en América del Norte incluye a topos y musarañas.

insectívoro

Miembro del Orden Insectívora, o que se alimentan de insectos (ver Insectívora, insectívoros).

insectívoros

Que se alimentan de insectos. Muchos mamíferos, desde murciélagos diminutos hasta inmensos osos negros se alimentan de insectos. Algunos sólo comen insectos y otros incluyen a los insectos como parte de una dieta más amplia.

intestino ciego

(también conocido como caecum o cecum) Rama ciega del canal alimenticio, presente en muchos mamíferos y mejor desarrollado en algunas especies herbívoras. 

introducidas

Especies no originarias que han establecido poblaciones que se reproducen en estado silvestre después de haber sido trasladadas por intervención humana ya sea accidental o intencional. Por ejemplo, las ratas comunes (Rattus rattus) llegaron a América del Norte con los primeros colonizadores europeos, posiblemente iban de polizones en los barcos, y ahora se encuentran en toda América del Norte, en tanto que otro roedor, la nutria (Myocaster coypus), fue introducida de América del Sur para el cultivo de pieles. Ahora, está muy extendida en pantanos y lagos en la mayor parte del sur y del noroeste de los Estado Unidos. Las especies no originarias se conocen, algunas veces, como especies exóticas o simplemente exóticas. Otras especies introducidas en América del Norte incluyen:

Roedores:

  • Ratón común (Mus musculus) – los registros de fósiles existentes muestran que este ratón tiene su origen en el Mediterráneo o el Cercano Oriente, de ahí se extendió a todos los puntos en las rutas navieras y se propagó a partir de los puertos. Su distribución es cosmopolita.
  • Rata noruega (Rattus norvegicus) – probablemente originaria de Asia; se extendió por todo los Estados Unidos y el sur de Canadá.
  • Ardilla vientre rojo (Sciurus aureogaster) – de América Latina, introducida a los Cayos de Florida en 1938.

Artiodáctilos:

  • Nilgo (Boselaphus tragocamelus) – antílope grande de Asia, ahora se encuentra en estado silvestre en Texas.
  • Antílope negro (Antilope cervicapra) – antílope originario de la India y Pakistán, introducido extensamente en Texas.
  • Venado axis (Axis axis) – venado con manchas originario de la India, Nepal y Sri Lanka; ahora abunda en Texas.
  • Ciervo sika (Cervus nippon) – venado pequeño de Asia del Este; poblaciones silvestres en Texas y Maryland.
  • Sambar (Cervus unicolor) - ciervo ungulado grande y café originario de la India y el sureste de Asia; muy pocos viven ahora en Texas, California y Florida.
  • Gamo Común (Dama dama) – originario del Mediterráneo; existen poblaciones al menos en siete estados y provincias (California, Georgia, Texas, Alabama, Kentucky, Nuevo México, Nuevo Brunswick, y las islas marítimas de Columbia Británica).
  • Jabalí (Sus scrofa) – cerdo domesticado que se volvió salvaje, originario de Euroasia; se conocen poblaciones silvestres al menos en 18 estados, especialmente en el sur que es húmedo.
  • Arrui (Ammotragus lervia) – bóvido grande del Desierto del Sahara en el norte de África, ahora se encuentra en California, Nuevo México y Texas.

Lagomorfos:

  • Liebre mediterránea o del Cabo (Lepus capensis) – originaria de África; se conocen poblaciones en Ontario y en el Valle del Río Hudson.
  • Conejo Europeo (Oryctolagus cuniculus) – originario de Europa y del Norte de África, común como conejo doméstico y vive en estado silvestre en las islas de las costas del Pacífico.

Jerarquía de Linnaean

Sistema que organiza categorías, desarrollado por Carolus Linnaeus a fin de ordenar los nombres de todos los organismos. Los términos y unidades comunes son – de arriba a abajo – Reino, Filo, Clase, Orden, Familia, Género, Especie. Hoy en día, la tendencia es usar el sistema para agrupar organismos de tal modo que reflejen sus árboles genealógicos.

krumholtz

Arbustos bajos que se los lleva el viento.

lagomorfo

Conejos, liebres y conejos americanos, miembros del Orden Lagomorpha.

Lagomorpha

Orden de mamíferos que abarca a los lagomorfos, que en América del Norte incluyen a conejos, liebres, liebres grandes norteamericanas y conejos americanos.

leonado

Tostado; amarillo pardo, con una mezcla de gris y café.

Lista Roja

Lista Roja de la UICN de especies amenazadas (ver UICN).

lóbulo

Membrana carnosa que cuelga suelta, por ejemplo en los oídos de algunos murciélagos.

localidad tipo

El lugar en donde se encuentra el espécimen original que fue descrito y nombrado.

maleza

Plantas herbáceas que crecen al ras de la tierra, diferentes al pasto.

marsupiales

Mamíferos con bolsa ventral que incluye a canguros y koalas de Australia, a varias especies endémicas de América del Sur y al tlacuache norteño, Didelphis Virginiana. La bolsa ventral o marsupio es un doblez de piel fuera de la cavidad del cuerpo de la hembra, en el abdomen o parte baja del vientre, donde se localizan los pezones de la hembra. Después de un periodo muy corto de gestación, al momento del nacimiento, la cría se arrastra hacia la bolsa, en donde permanece pegada a un pezón, hasta que se desarrolla lo suficiente para ser independiente (ver placenta).

matorrales

Hábitat denso, cubierto de arbustos.

melanismo

Coloración oscura de la piel, pelo o pelaje.

melón

Frente abultada del delfín, formada por depósitos grasos.

membrana interfemoral

Membrana que se extiende entre las patas traseras de los murciélagos (también llamada uropatagio).

membrana nictitante

Tercer párpado transparente.

mesenterio

Membranas alrededor de órganos internos que los adhieren a las paredes del cuerpo o a otros órganos.

mésico

Muy húmedo.

microtino

Nombre que se refiere a un subgrupo de roedores que incluye a ratones, ratas y ratas almizcleras. Arvicolinae es el nuevo término con el que se designa a esta subfamilia (ver arvicolino) pero aún la palabra “microtino” se usa regularmente.

Mioceno

Época geológica del Periodo Terciario, entre el Oligoceno tardío, hace alrededor de 23 millones de años, y el Plioceno temprano, hace alrededor de 5 millones de años.

mísidos

Familia de crustáceos diminutos. Algunos de ellos se conocen con el nombre de camarón zarigüeya por la forma en que transportan sus huevos.

molósidos

Se refiere a una familia de murciélagos, los Molossidae, o murciélagos cola suelta.

morfología

El estudio de la forma y la estructura de los animales (o plantas).

morro

La boca alargada de algunos delfines.

musaraña arborícola

Orden de Mamíferos (Scandentia) de animales insectívoros que pertenecen a una sola familia (Tupaiidae).

Musarañas Elefante

Orden (Macroscelidea) de mamíferos placentarios del tipo insectívoro que incluye a una sola familia (Macroscelidae) se encuentra en el norte de África.

nectarífago

Que se alimenta de néctar. Parecido a los picos largos y delgados de los pájaros que se alimentan de néctar, un murciélago que se alimenta de néctar, Choeronycteris mexicana

nectarívoro

Que se alimenta de néctar. Algunos murciélagos como Choeronycteris mexicana, el murciélago trompudo, se especializa en alimentarse de néctar.

Neoártico

Designa al Ártico y a las partes templadas del norte en América del Norte.

neonato

Recién nacido.

nicho ecológico

La parte del medio ambiente que está ocupada por una especie.

no evaluado

Una especie u otro grupo taxonómico cuyo estado de conservación en su ámbito natural no haya sido evaluado (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales) (ver UICN).

nocturno

Activo de noche. (ver diurno, crepuscular)

nombre científico

Ver clasificación.

Nuevo Mundo

Hemisferio Occidental, continentes de América del Norte y América del Sur. (ver Viejo Mundo)

occipitales

Huesos largos y fuertes en la base del cráneo.

oído medio

Los oídos de los mamíferos se dividen en tres partes. El oído externo, que varía en forma, es una estructura cóncava bien definida formada por cartílago, colocada a los lados de la cabeza atrás de los ojos. El oído interno está oculto en lo profundo del cráneo. El oído medio también está dentro del cráneo e incluye al tímpano y a tres pequeños huesos, los cuales transmiten las vibraciones que el cerebro al recibirlas las traduce en sonidos.

Oligoceno

Época geológica del Periodo Terciario entre el Eoceno tardío, hace alrededor de 30 millones de años y el Mioceno temprano, hace alrededor de 23 millones de años.

omnífagos

Que comen una variedad de alimentos de toda clase de fuentes alimenticias como insectos, vertebrados, invertebrados y material vegetal.

omnívoro

Ver omnívoros.

omnívoros

Que comen una variedad de alimentos.

órbita

Cavidad ósea en donde se aloja al ojo.

Orden

El Orden es una de las divisiones principales del sistema de clasificación Linnaean. No existe una definición clara de lo que es el Orden, pero los científicos lo usan como la forma de identificar a un gran grupo de organismos que forman un radio de adaptación relativo a todos los otros tipos. Los murciélagos, por ejemplo, pertenecen al Orden de mamíferos voladores, Chiroptera; las ballenas, los delfines y las marsopas pertenecen al Orden de mamíferos acuáticos, Cetacea.

pabellón de la oreja

Oído externo.

Paleártico

Región biogeográfica que abarca Europa, Asia al norte de los Himalayas y África al norte del Sahara.

Paleoceno

Época geológica de hace 65 a 55 millones de años.

Pangolines

Orden (Pholidota) de mamíferos que incluyen a los pangolines, comprende un género (Manis) y una familia (Manidae) de mamíferos que tienen el cuerpo recubierto de escamas y comen hormigas, provienen del sur de África y del sureste de Asia.

parietals

Huesos que constituyen la parte superior y lateral del cráneo.

partes ocultas

El lado de abajo de un animal, desde el mentón hasta la cola. (ver vientre).

pectoral

Localizado en o cerca del pecho.

pedúnculo caudal

La parte trasera de un cetáceo, la porción del animal desde la aleta dorsal hasta la cola. 

pelágico

Se refiere a la superficie del océano o del mar abierto, en oposición a las aguas costeras.

pelaje

El recubrimiento de un mamífero, el cual consiste en pelo, pelaje o lana.

pelos de protección

Pelos largos y duros que se extienden más allá del pelaje.

Perisodáctilos

Miembros del Orden Perissodactyla.

Perissodactyla

Orden de mamíferos ungulados (incluye a caballos, tapires y rinocerontes, ninguno de los cuales es originario de América del Norte) sus patas terminan en dedos recubiertos de pezuñas, siendo éstos impares. Los perisodáctilos apoyan su peso sobre un tercer dedo ungulado más largo que tienen en cada pie. Ver Artiodactyla.

pinípedos

Término que se refiere a mamíferos acuáticos del Orden Carnívora (focas, leones marinos y morsas) cuyas extremidades anteriores han evolucionado hasta convertirse en aletas.

placenta

Órgano que se desarrolla dentro del útero de la mayoría de las hembras de los mamíferos, incluyendo a los humanos, cuando están embarazadas. Se adhiere al feto en desarrollo por medio del cordón umbilical y funciona como un sistema de sustento de vida prenatal. La placenta se expulsa después del nacimiento. La mayoría de los mamíferos (todos menos los tres monotremas y los marsupiales) desarrollan placentas durante el embarazo y también se conocen con el nombre de mamíferos placentarios o simplemente placentarios.

placentarios

Mamíferos, incluyendo perros, gatos y humanos, en los que el feto se desarrolla dentro de la cavidad del cuerpo de la hembra, adentro del útero. La placenta es una estructura que funciona como un sistema de sustento de vida prenatal. Se une a los sistemas del cuerpo de la madre y permite al feto respirar, alimentarse y deshacerse de los desperdicios a través de ella. (ver marsupiales)

plantígrado

Caminar apoyando toda la planta del pie.

Pleistoceno

Época geológica que data de hace alrededor de 1,000,000 de años a cerca de 10,000 años.

Plioceno

Época geológica que data de hace alrededor de 5 millones a 1.6 millones de años.

poliandria

Sistema de apareamiento en el que las hembras se aparean con más de un macho.

poliestro

Ver estro.

poligamia

Sistema de apareamiento en que ambos sexos se aparean con más de una pareja.

poliginia

Sistema de apareamiento en que el macho se aparea con más de una hembra.

portador(es)

Organismo que lleva en su cuerpo el germen de una enfermedad.

postauricular

Atrás del oído, en el hombro.

precoz

Nacer en un estado completamente desarrollado; lo opuesto a altricial.

premolares

Piezas dentales entre los caninos y los molares.

prensil

Capaz de agarrar.

Primates

Orden de mamíferos que incluye a monos, simios, humanos, lémures y tarseros.

promontorio

La franja de tierra no arada inmediata a la cerca (como en los promontorios de prados o en lo promontorios de un grupo de setos).

protuberancia ósea

Compartimiento óseo en el hueso mastoides del cráneo que envuelve al oído medio y al oído interno.

próximo

Anatómicamente localizado junto al centro.

puente maxilar

Área ósea debajo de la nariz, que une al maxilar superior.

punta

Cualquier rama en la cornamenta de los venados.

quirópteros

Miembros del Orden Chiroptera

radio de adaptación

La diversificación de especies relacionadas en un amplio rango de nichos ecológicos a través del proceso de adaptación. Por ejemplo, las liebres árticas (Lepus arcticus) viven en el extremo norte de la tundra y desarrollan pelajes completamente blancos durante el invierno, lo cual les sirve de camuflaje en la nieve; mientras que las liebres antílope (Lepus alleni), del desierto del suroeste, tienen el pelaje café durante todo el año. Las liebres antílope no toman agua, adaptación fisiológica para su hábitat seco, el desierto.

raquis

Tallo vegetativo recto parecido a un racimo de flores.

reciente

En geología, designa la época actual, desde el término del Pleistoceno hasta el presente.

región boscosa de tierra profunda y rica

Tramo de tierra elevada y rica con árboles de madera dura que crecen en ella.

región doméstica

Área que un animal reconoce como propia. Las regiones domésticas se pueden traslapar; algunas veces la región doméstica de un macho se traslapa con la región doméstica de varias hembras.

reproducción sincronizada

Sistema de apareamiento en que todos los miembros de la población tienden a aparearse al mismo tiempo.

resaca

Hábitat pantanoso formado en el meandro de un lago en regeneración.

ribereño

En, relacionado a, o cerca de la orilla del río, riachuelo o cualquier otra corriente natural de agua.

Rodentia

Roedores. Orden de mamíferos muy extensa que incluye a ratones, ratas, ardillas, puerco espines, entre muchos otros animales.

rorcual

Ballena de la familia Balaenopteridae. La palabra "rorcual" es de origen escandinavo y probablemente significaba "acanalado", refiriéndose a los largos pliegues en la garganta, pecho y algunas veces en el vientre que le permiten a la garganta expandirse enormemente para alimentarse.

rostro

Cualquier hocico, pico o proyección semejante; el frente o la parte facial del cráneo.

rugoso

Que tiene muchas arrugas o grietas; agrietado o arrugado.

rumiante

Cualquier animal que ingiere grandes cantidades de alimento, y después los regurgita y los vuelve a masticar. El ganado es rumiante.

saltadoras

Desplazarse saltando o brincando. Las ratas canguro son saltadoras.

septentrional

Perteneciente al norte.

simpátrico

Que vive en la misma área.

sinónimos recientes

Otros nombres científicos por los cuales un organismo es conocido.

Sirenia

Orden que incluye a dugongs y manatíes, son mamíferos herbívoros completamente acuáticos, conocidos también como vacas marinas.

subfértil

Grado menor a completamente fértil. Las crías subfértiles tienen el nivel de fertilidad más reducido que el de sus padres y producen menos crías que las que produjeron sus padres.

sucesión ecológica

Se refiere a una serie de comunidades de plantas que se suceden unas a otras antes de lograr una comunidad de plantas estable o en clímax.

taiga

Bosques coníferos en las regiones del extremo norte de Euroasia o América del Norte.

taludes

Montones inclinados de fragmentos de roca en la base de un barranco.

Taxonomía

La clasificación de mamíferos u otros organismos en un sistema ordenado que muestra la relación entre ellos. (ver también grupo taxonómico, especialista en Taxonomía, clasificación).

terrestres

Adaptados para vivir en la tierra. (ver arborícola).

tórax

En los mamíferos, la cavidad del cuerpo formada por la columna vertebral, las costillas y el esternón.

trago

Pieza, algunas veces movible, en la apertura del oído externo.

tubérculo

Abultamiento o nódulo en la piel o en algún hueso.

tubérculos plantares

Nódulos o pequeñas protuberancias en la parte de abajo de los dedos o en la planta del pie.

Tubulidentata

Orden (Tubulidentata) con una sola familia (Orycteropidae) y una especie, el cerdo hormiguero (Orycteropus afer).

tundra

Región ártica plana, pantanosa y sin árboles.

UICN

La Unión Mundial para la Naturaleza (antes la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales), es un organismo internacional con miembros de casi 140 países, cuya misión es “influenciar, alentar y ayudar a los pueblos de todo el mundo a conservar la integridad y la diversidad de la naturaleza y a asegurar que todo uso de los recursos naturales sea equitativo y ecológicamente sostenible”. La UICN establece un criterio para determinar el estado de conservación de las especies o de otros grupos taxonómicos y mantiene la Lista Roja. (ver http://www.iucnredlist.org/)

ungulado

Que tiene pezuñas.

unicúspide

Cualquier diente con una sola cúspide.

uropatagio

Membrana que se extiende entre las extremidades traseras de los murciélagos (también llamada membrana interfemoral).

ventral

En o cerca del abdomen.

veraneo

Pasar el estío en estado de letargo. (ver hibernar

vespertilionidos

Se refiere a una familia de murciélagos, los Vespertillionidae.

vestigial

Órgano rudimentario que fue más funcional en algún momento de la historia evolutiva del organismo.

vibrisas

Pelos largos y duros, que se llaman bigotes cuando se encuentran en la cara, los cuales extienden el sentido del tacto del animal.

Viejo Mundo

Europa, Asia y África, llamados así después de que los viajes de Cristóbal Colón abrieran una región nueva y muy vasta a la exploración europea.

vientre

Superficie de abajo de un animal (opuesta al dorso), se refiere, por lo general, a la parte de abajo del cuerpo (abdomen y tórax). (ver parte oculta).

vulnerable

Una especie u otro grupo taxonómico que se considera que está enfrentando alto riesgo de extinción en su estado silvestre. (Ver UICN, extinto y Lista Roja).

Xenarthra

Orden de perezosos, osos hormigueros y armadillos. El único mamífero del Orden Xenarthra en América del Norte, en la parte norte de México, es el armadillo de nueve bandas, (Dasypus novemcinctus).

xérico

Muy seco.

xerofítico

Adaptado a un ambiente seco.

zoófagos

El hecho de consumir carne.